usb type c

Εάν έχετε μία  συσκευή – σταθερό υπολογιστή, laptop, tablet, smartphone – στην οποία συνδέετε οποιαδήποτε περιφερειακή συσκευή τότε είναι σχεδόν σίγουρο ότι χρησιμοποιείτε για αυτή τη σύνδεση μία θύρα USB.

Από το USB Type-A στο USB Type-C

Η κλασική θύρα που όλοι ξέρουμε πολύ καλά είναι η θύρα τύπου Α, αυτή η μικρή ορθογώνια υποδοχή στον υπολογιστή, όπου συνδέουμε τις περιφερειακές μας συσκευές. Πρωτοέκανε την εμφάνισή της με την έκδοση 1.1, το 2000 όμως ξεκίνησε να κυκλοφορεί η έκδοση 2.0 που είναι η πιο διαδεδομένη έκδοση έως και σήμερα. Το 2008 κυκλοφόρησε η έκδοση 3.0, η οποία ανέβασε την ταχύτητα μεταφοράς στα 5Gbps και χαρακτηρίζεται από το μπλε χρώμα της. Το 2013 το USB 3.1 διπλασίασε αυτή την ταχύτητα, ενώ επιτρέπει και τη μεταφορά ρεύματος σε τιμές έως και 100W.

Οι θύρες τύπου Α βρίσκονται σε κύριες συσκευές (συσκευές Host). Για να γίνει η σύνδεση των συσκευών αυτών με άλλες περιφερειακές (π.χ. εκτυπωτές, σκληρούς δίσκους κ.λπ.) δημιουργήθηκε η θύρα USB Type-B. Το βύσμα USB-B είναι ένα σχετικά ογκώδες τετράγωνο βύσμα που συναντάμε συνήθως στα καλώδια των εκτυπωτών.

usb type c
Οι συσκευές Host διαθέτουν θύρες USB Type-A και οι περιφερειακές, θύρες USB Type-B. Μέσω αυτών των θυρών καθίσταται δυνατή η σύνδεση δύο συσκευών και η μεταξύ τους επικοινωνία.

Λόγω του μεγέθους του όμως δεν ήταν εύκολο να χρησιμοποιηθεί σε μικρότερες συσκευές, όπως οι φωτογραφικές μηχανές ή τα κινητά τηλέφωνα, για αυτό και δημιουργήθηκαν τα Mini USB-B και Micro USB-B. Το δεύτερο από αυτά είναι το USB που χρησιμοποιείται σήμερα στα περισσότερα smartphones και tablets, εκτός φυσικά αυτών της Apple που χρησιμοποιεί το δικό της βύσμα Lightning. Φυσικά και το USB-B κυκλοφόρησε σε έκδοση 3.0.

usb type c
Το πιο διαδεδομένο βύσμα USB Type-B είναι το Micro που χρησιμοποιείται σήμερα στα περισσότερα tablets και smartphones, εκτός φυσικά από από αυτά της Apple που χρησιμοποιούν το βύσμα Lightning

Στις 12 Αυγούστου 2014 οριστικοποιήθηκαν οι προδιαγραφές της θύρας και του βύσματος USB Type-C και από το 2015 ξεκίνησε να χρησιμοποιείται σε συσκευές, όπως το MacBook των 12” και το Chromebook Pixel της Google.

Γιατί θεωρείται το USB-C τόσο σημαντικό για το μέλλον;

Όσο οι συσκευές μας τείνουν να κυκλοφορούν όλο μικρότερες και λεπτότερες, τόσο περισσότερο ογκώδης φαντάζει η κλασική ορθογώνια θύρα USB. Το USB-C, αν και είναι λίγο μεγαλύτερο από το micro USB-B, αποτελεί μία ιδανική επιλογή για όλες τις μικρές, φορητές μας συσκευές. Είναι πολύ μικρότερο από το USB-A, αλλά ταυτόχρονα αρκετά ισχυρό σαν κατασκευή για να μπορεί να χρησιμοποιηθεί και σε tablets και laptops.

usb type c
Το USB Type-C είναι πολύ μικρότερο σε μέγεθος από το USB Type-A, αλλά αρκετά ισχυρό για να μπορεί να χρησιμοποιηθεί και σε laptops

Επιπλέον το USB-C επιτρέπει τόσο τη μεταφορά δεδομένων, όσο και τη μεταφορά ρεύματος μέχρι και 100W. Οπότε με μία μόνο θύρα θα μπορούμε και να μεταφέρουμε τα αρχεία μας και να φορτίσουμε τη συσκευή μας , είτε μιλάμε για τηλέφωνο, tablet ή ακόμα και το laptop μας.

Τα καλώδια USB-C έχουν δύο ίδιες άκρες, χωρίς να χρειάζεται άλλο βύσμα για τη συσκευή Host και άλλο για την περιφερειακή συσκευή. Πολύ σημαντικό είναι επίσης ότι το USB-C δεν έχει σωστή ή λάθος πλευρά που συνδέεται, αλλά όπως και να το τοποθετήσουμε να λειτουργήσει κανονικά.

usb type c
Το USB-C δεν έχει σωστή ή λάθος πλευρά που συνδέεται, αλλά θα λειτουργήσει κανονικά όπως και να το συνδέσουμε

Μία από τις σημαντικότερες βέβαια καινοτομίες που παρουσιάζει το USB Type-C είναι ότι μπορεί και υποστηρίζει διαφορετικά πρωτόκολλα (Alternate Mode) όπως τα VGA, HDMI, και DisplayPort, ενώ φαίνεται ότι στο μέλλον θα μπορεί να αντικαταστήσει ακόμη και το καλώδιο ήχου των 3,5mm.

To USB-C είναι συμβατό με τις παλαιότερες εκδόσεις USB, χρειάζεται όμως να χρησιμοποιηθεί αντάπτορας για να γίνει η σύνδεση, αφού είναι διαφορετική η εργονομική κατασκευή του βύσματος.

usb type c
Για να μπορέσετε να συνδέσετε συσκευές με παλαιότερες εκδόσεις USB σε μία συσκευή που διαθέτει USB-C, θα χρειαστείτε έναν αντάπτορα

Για να έχετε βέβαια όλα αυτά τα πλεονεκτήματα του USB Type-C πρέπει να σιγουρευτείτε ότι υποστηρίζονται τόσο από τις συσκευές που διαθέτουν τις θύρες, όσο και από τα καλώδια που χρησιμοποιείτε. Αν η θύρα για παράδειγμα δεν είναι USB-C 3.1, τότε δε θα μπορείτε μέσω αυτής να φορτίσετε το laptop σας.

Όσο προχωράει βέβαια ο καιρός, όλο και περισσότερες συσκευές διαθέτουν τις νέες αυτές θύρες και υποστηρίζουν τα καινούρια χαρακτηριστικά τους, με αποτέλεσμα να μην είναι μακρινό το μέλλον όπου ένα μόνο καλώδιο και μία θύρα θα καλύπτουν όλες τις ανάγκες μας για φόρτιση, μεταφορά δεδομένων ή ακόμα και μεταφορά εικόνας και ήχου.