Οι κάτοχοι  έξυπνων κινητών συσκευών (tablets, smartphones) έχουν τη δυνατότητα να βρίσκονται σε επαφή με τα αγαπημένα τους πρόσωπα χωρίς την ανάγκη κάποιας τηλεφωνικής σύνδεσης και το κυριότερο χωρίς χρεώσεις. Με τη χρήση των κατάλληλων εφαρμογών  οι χρήστες έχουν τη δυνατότητα να συνομιλούν και να ανταλλάσσουν μηνύματα με τις επαφές τους, να κάνουν βιντεοκλήσεις και να ανταλλάσουν αρχεία (φωτογραφίες, βίντεο, έγγραφα κ.λπ.).

Οι εφαρμογές αυτές στηρίζονται στο Voice over IP ή VoIP (στα ελληνικά Φωνή επί διαδικτυακού πρωτοκόλλου ή απλούστερα τηλεφωνία μέσω διαδικτύου).

Η τηλεφωνία μέσω διαδικτύου (VoIP) μας επιτρέπει να βρισκόμαστε συνεχώς σε επαφή με τα αγαπημένα μας πρόσωπα, εντελώς δωρεάν

Τι χρειάζεται να έχετε για να επικοινωνείτε δωρεάν online;

1) Μία «έξυπνη συσκευή».

Το πρώτο πράγμα που χρειάζεται για να μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τις δωρεάν υπηρεσίες που προσφέρονται για την επικοινωνία σας είναι να διαθέτετε μία έξυπνη συσκευή, δηλαδή ένα tablet ή smartphone.

2) Σύνδεση στο internet

Είτε πρόκειται για σύνδεση μέσω WiFi είτε για κάποιο πακέτο δεδομένων, η σύνδεση στο internet είναι απαραίτητη για να μπορέσετε να χρησιμοποιήσετε μία εφαρμογή που να στηρίζεται στο VoIP.

Είναι απαραίτητο να έχετε σύνδεση στο internet, προκειμένου να χρησιμοποιήσετε μία εφαρμογή VoIP

3) Μία εφαρμογή που να υποστηρίζει τέτοιες υπηρεσίες

Αυτή τη στιγμή κυκλοφορούν διάφορες πολύ αξιόπιστες εφαρμογές που επιτρέπουν να κάνουμε κλήσεις και βιντεοκλήσεις, να ανταλλάσσουμε μηνύματα και αρχεία εντελώς δωρεάν. Η χρήση τους βέβαια προϋποθέτει να έχουν και οι επαφές μας εγκατεστημένη την ίδια εφαρμογή.

Διάφορες εφαρμογές μας επιτρέπουν να επικοινωνούμε εντελώς δωρεάν με τους φίλους μας, αρκεί να έχουν και εκείνοι εγκατεστημένες τις ίδιες εφαρμογές

Μερικές από τις πιο δημοφιλείς εφαρμογές επικοινωνίας που χρησιμοποιούνται ευρέως τόσο παγκοσμίως όσο και στην Ελλάδα είναι οι παρακάτω:

  1. Skype

Πολλοί άνθρωποι σήμερα συνδέουν τη δυνατότητα του να κάνουν κλήσεις και βιντεοκλήσεις online με το όνομα Skype. Ιδιαίτερα οι άνθρωποι που έχουν συγγενείς και φίλους στο εξωτερικό χρησιμοποιούν εδώ και χρόνια το Skype για να έρχονται σε επαφή με αυτούς. Το Skype πρωτοξεκίνησε το 2003 και πέρασε από πολλούς ιδιοκτήτες για να καταλήξει σήμερα να ανήκει στη Microsoft.

Διάφορες εφαρμογές μας επιτρέπουν να επικοινωνούμε εντελώς δωρεάν με τους φίλους μας, αρκεί να έχουν και εκείνοι εγκατεστημένες τις ίδιες εφαρμογές
  1. Viber

Το Viber είναι μία εφαρμογή messenger που δημιουργήθηκε στο Ισραήλ και ξεκίνησε τη λειτουργία του το 2010 σε τηλέφωνα iPhone. Από τότε η δημοτικότητά του έχει αυξηθεί. Πρόκειται για μία αξιόπιστη εφαρμογή που προσφέρει εξαιρετική ποιότητα κλήσεων και βιντεοκλήσεων και που λειτουργεί σχεδόν σε όλα τα λειτουργικά συστήματα κινητών συσκευών της αγοράς, αλλά και σε υπολογιστές.

Το Viber πρωτοχρησιμοποιήθηκε στο iPhone, τώρα πια όμως είναι δημοφιλές στους χρήστες όλων των έξυπνων κινητών συσκευών

Whatsapp

Είναι ίσως η δημοφιλέστερη εφαρμογή παγκοσμίως. Στις αρχές της λειτουργίας της είχε κατηγορηθεί ότι δεν πρόσφερε ασφάλεια στους χρήστες της γιατί τα δεδομένα μεταφέρονταν ως απλό κείμενο χωρίς κρυπτογράφηση. Από το 2016 όμως η εφαρμογή προσφέρει πλήρη κρυπτογράφηση των δεδομένων και ως εκ τούτου ασφάλεια στην επικοινωνία των χρηστών της. Όπως και το Viber συγχρονίζεται με τις επαφές σας και σας συνδέει με όποιον χρησιμοποιεί την εφαρμογή.

Αν και στις αρχές της κυκλοφορίας της είχε κατηγορηθεί ότι δεν πρόσφερε ασφάλεια στους χρήστες της, η εφαρμογή Whatsapp προσφέρει πια πλήρη κρυπτογράφηση των δεδομένων της και ασφάλεια στην επικοινωνία
  1. Facebook Messenger

Ένα από τα δημοφιλέστερα χαρακτηριστικά του Facebook ήταν όταν το 2008 έδωσε τη δυνατότητα στους χρήστες του να συνομιλούν μέσω μηνυμάτων. Το 2013 άρχισε να επιτρέπει στους χρήστες του να κάνουν και να λαμβάνουν φωνητικές κλήσεις δωρεάν. Σήμερα το messenger του Facebook χρησιμοποιείται ευρύτατα από εκατομμύρια ανθρώπους οι οποίοι κάνουν κλήσεις, βιντεοκλήσεις, στέλνουν μηνύματα και αρχεία και γενικά επικοινωνούν χωρίς καμία χρέωση.

Το Messenger του Facebook χρησιμοποιείται από εκατομμύρια ανθρώπους για να κάνουν κλήσεις και βιντεοκλήσεις και να στέλνουν μηνύματα και αρχεία

Φυσικά παγκοσμίως κυκλοφορούν και αρκετές ακόμα εφαρμογές που δίνουν παρόμοιες επιλογές και χαρακτηριστικά στους χρήστες τους. Επιλέξτε αυτή που σας ταιριάζει  καλύτερα και μείνετε συνδεδεμένοι με τα αγαπημένα σας πρόσωπα όπου και αν βρίσκονται στον κόσμο.

Πολλές φορές συμβαίνει ο υπολογιστής μας να είναι πολύ αργός ή να κολλάει. Μπορεί να αργούν πολύ να ανοίξουν τα παράθυρα του internet ή ένα αρχείο που είναι αποθηκευμένο στον υπολογιστή και αυτό να μας καθυστερεί και να μας εκνευρίζει.

Πριν φτάσετε στο σημείο να σκεφτείτε να πετάξετε τον υπολογιστή σας και να προβείτε στην αγορά μιας καινούριας συσκευής, βεβαιωθείτε ότι δεν φταίει για τις καθυστερήσεις του υπολογιστή σας κάτι από τα παρακάτω:

  1. Έχετε ακόμα μηχανικό σκληρό δίσκο

Εάν έχετε παρατηρήσει ότι ο υπολογιστής σας αργεί, τότε ίσως η πρώτη αλλαγή που πρέπει να κάνετε είναι να αντικαταστήσετε το σκληρό δίσκο σας με έναν δίσκο SSD. Οι δίσκοι SSD δε διαθέτουν μηχανικά μέρη και έτσι ο εντοπισμός και η μετάδοση των δεδομένων που είναι αποθηκευμένα σε αυτόν γίνεται πολύ ταχύτερα. Κάνοντας αυτή την αντικατάσταση μπορείτε να παρατηρήσετε μεγάλη αλλαγή στην ταχύτητα του υπολογιστή σας.

Η αντικατάσταση του μηχανικού σκληρού δίσκου με ένα SSD βελτιώνει αισθητά την ταχύτητα του υπολογιστή
  1. Ο σκληρός σας δίσκος είναι πολύ «φορτωμένος» ή κατεστραμμένος

Ο σκληρός σας δίσκος πρέπει να είναι σε καλή κατάσταση χωρίς κατεστραμμένα τμήματα. Εφόσον έχετε εξασφαλίσει την υγεία του δίσκου πρέπει να φροντίσετε και για την απόδοσή του. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να διαγράψετε  εφαρμογές  και αρχεία που δε χρειάζεστε πια ή να τα αποθηκεύσετε σε έναν εξωτερικό σκληρό δίσκο. Επίσης χρειάζεται ο καθαρισμός από υπολείμματα εφαρμογών και ρυθμίσεων τα οποία μειώνουν αισθητά τις επιδόσεις παρότι δεν είναι εμφανή. Ένα τέτοιο παράδειγμα είναι ο καθαρισμός της registry.

  1. Δεν έχετε αρκετή μνήμη RAM

Μία σχετικά οικονομική και εύκολη αναβάθμιση που μπορείτε να κάνετε είναι να προσθέσετε μνήμη RAM. Ο επεξεργαστής του υπολογιστή έχει ταχύτερη πρόσβαση στα δεδομένα που είναι  αποθηκευμένα στη RAM από ότι σε αυτά που είναι αποθηκευμένα στο σκληρό δίσκο. Οπότε όσο περισσότερη RAM διαθέτει η συσκευή σε τόσο περισσότερα δεδομένα θα μπορεί να έχει ταχύτερη πρόσβαση ο επεξεργαστής και τόσο γρηγορότερα θα ανοίγουν τα διάφορα αρχεία και προγράμματα.

Μία σχετικά οικονομική αναβάθμιση που μπορείτε να κάνετε στον υπολογιστή σας είναι να προσθέσετε επιπλέον μνήμη RAM
  1. Ο υπολογιστής σας υπερθερμαίνεται

Όταν το σύστημα ψύξης αδυνατεί να απομακρύνει τη θερμότητα  τότε ο ίδιος ο υπολογιστής μειώνει την απόδοσή του προκειμένου να προστατευτεί. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα ο υπολογιστής να αργεί και να κολλάει.

Όταν παρεμποδίζεται η ροή αέρα στον υπολογιστή, αυτός υπερθερμαίνεται και μειώνει την απόδοσή του για να προστατευτεί.

Το να κρατάτε τον υπολογιστή σας καθαρό και να φροντίζετε να μην παρεμποδίζεται η ροή του αέρα που ψύχει τα διάφορα συστήματά του δεν είναι σημαντικό μόνο για την ταχύτητα, αλλά και για τη συνολική λειτουργία του, αφού η υπερθέρμανση μπορεί να προκαλέσει ανεπανόρθωτες βλάβες.

  1. Είναι πιθανό ο υπολογιστής σας να έχει προσβληθεί από ιό ή άλλο κακόβουλο λογισμικό

Οι ιοί και γενικά το κακόβουλο λογισμικό μπορεί να προκαλέσουν κολλήματα και καθυστερήσεις στη λειτουργία του υπολογιστή . Συνήθως το κακόβουλο λογισμικό μπορεί να γίνει αντιληπτό από το χρήστη (π.χ. αν πετάγονται ξαφνικά διάφορα παράθυρα και διαφημίσεις) αλλά υπάρχουν και ιοί που λειτουργούν στο παρασκήνιο και συλλέγουν προσωπικές πληροφορίες και δεδομένα χωρίς να το καταλαβαίνουμε. Είναι απαραίτητο να έχουμε πάντα εγκατεστημένο και ενεργό antivirus στον υπολογιστή και να κάνουμε συχνά έλεγχο για ιούς και κακόβουλο λογισμικό.

Το κακόβουλο λογισμικό μπορεί να προκαλέσει κολλήματα και καθυστερήσεις. Είναι σημαντικό να έχετε πάντα εγκατεστημένο και ενεργό antivirus στον υπολογιστή σας.
  1. Δεν είναι ενημερωμένο το λειτουργικό σύστημα και οι οδηγοί των συσκευών

Οι αναβαθμίσεις του λειτουργικού συστήματος και των συσκευών του υπολογιστή σας είναι πιθανό να περιλαμβάνουν χαρακτηριστικά που βελτιώνουν τις επιδόσεις τους. Καλό είναι λοιπόν να εγκαθιστούμε αυτές τις ενημερώσεις, αλλά και να φροντίζουμε να είναι ενημερωμένος και ο browser που χρησιμοποιούμε, ειδικά αν παρατηρούμε καθυστερήσεις κατά την περιήγηση στο internet.

Δεν είναι φυσικά μόνο αυτοί οι παράγοντες που προκαλούν καθυστερήσεις και κολλήματα στον υπολογιστή μας. Θα μπορούσε να υπάρχει πρόβλημα υλικού (hardware) ή απλά η συσκευή να είναι τόσο παλιά που να μη μπορεί να ανταπεξέλθει στις απαιτήσεις του χρήστη όποια αναβάθμιση και να γίνει.

Πριν φτάσετε όμως στο σημείο να πετάξετε ένα μηχάνημα που μπορεί να έχει κάποια χρόνια ζωής μπροστά του, καλό είναι – σε συνεργασία με τον τεχνικό σας – να ελέγξετε αν το πρόβλημα διορθώνεται ώστε να μπορείτε και πάλι να χαρείτε τον υπολογιστή σας.

Σε όλους μας έχει τύχει να αντιμετωπίσουμε κάποιο πρόβλημα με τον υπολογιστή ή με κάποια από τις περιφερειακές συσκευές του (π.χ. εκτυπωτής) και όταν απευθυνθούμε σε έναν τεχνικό να μας πει ότι το πρόβλημα είναι ότι δεν υπάρχουν ή δεν είναι ενημερωμένοι οι drivers της συσκευής.

Τι είναι όμως οι drivers και γιατί πρέπει να είναι ενημερωμένοι;

Οι οδηγοί συσκευής ή device drivers ή απλά drivers είναι προγράμματα που συνοδεύουν κάποια συσκευή του υπολογιστή π.χ. έναν εκτυπωτή, κάποιο αποθηκευτικό μέσο, μια κάρτα γραφικών κ.λπ.

Οι οδηγοί αυτοί δημιουργούνται από τους ίδιους τους κατασκευαστές της κάθε συσκευής και πρέπει να εγκατασταθούν σε έναν υπολογιστή, προκειμένου να μπορέσει να χρησιμοποιηθεί αυτή η συσκευή.

Ουσιαστικά είναι προγράμματα που εξηγούν στο Λειτουργικό Σύστημα πως θα χρησιμοποιήσει τη συσκευή. Περιέχουν δηλαδή τις πληροφορίες για τον τρόπο επικοινωνίας και τις δυνατότητες της συσκευής.

Πού μπορώ να βρω drivers για τις συσκευές μου;

Το λειτουργικό σύστημα του υπολογιστή διαθέτει κάποιους γενικούς drivers, με βάση τους οποίους μπορούν να λειτουργήσουν οι περισσότερες απλές περιφερειακές συσκευές. Μπορεί όμως οι drivers αυτοί να μην αρκούν για να μπορέσουμε να εκμεταλλευτούμε όλα τα χαρακτηριστικά μίας συσκευής. Για αυτό είναι καλύτερο να εγκαταστήσουμε τους drivers που διατίθενται από τον ίδιο τον κατασκευαστή της συσκευής.

Πολλές απλές περιφερειακές συσκευές μπορούν να λειτουργήσουν με τους γενικούς drivers που είναι εγκατεστημένοι στα Windows. Για κάποιες άλλες συσκευές είναι καλύτερο να εγκαταστήσουμε του drivers που διατίθενται από τον κατασκευαστή τους.

Στις περισσότερες περιπτώσεις όταν αγοράζουμε κάποια συσκευή υπάρχει στη συσκευασία και ένα CD με τους drivers της. Εάν δε διαθέτει ο υπολογιστής μας θέση για αναπαραγωγή CD ή δε συμπεριλαμβάνεται CD μέσα στη συσκευασία, υπάρχει η δυνατότητα να κατεβάσουμε τους drivers απευθείας από την ιστοσελίδα του κατασκευαστή και να τους εγκαταστήσουμε στον υπολογιστή μας. Αυτή είναι ίσως και η καλύτερη επιλογή, γιατί μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι έτσι θα έχουμε τους τελευταίους drivers που κυκλοφορούν.

Ποιες συσκευές χρειάζονται drivers;

Για να χρησιμοποιήσουμε τις περισσότερες περιφερειακές συσκευές είναι σχεδόν σίγουρο ότι πρέπει να εγκαταστήσουμε τους drivers που τις συνοδεύουν. Στις συσκευές που χρειάζονται την εγκατάσταση drivers συνήθως ανήκουν εκτυπωτές, πολυμηχανήματα,  web-cameras, fax, κάρτες γραφικών, ειδικές συσκευές (τηλεχειριστήρια, ελεγκτές), φωτογραφικές μηχανές, μητρικές κάρτες (motherboards), κάρτες ήχου, χειριστήρια παιχνιδιών, προτζέκτορες.

Εκτυπωτές, πολυμηχανήματα, web cameras και πολλές ακόμα περιφερειακές συσκευές του υπολογιστή, απαιτούν την εγκατάσταση drivers για να λειτουργήσουν σωστά.

Φυσικά υπάρχουν και συσκευές που μπορούμε να τις χρησιμοποιήσουμε αμέσως μόλις τις συνδέσουμε στον υπολογιστή μας χωρίς κάποια επιπλέον ενέργεια από μέρους μας. Οι συσκευές αυτές είναι πιθανό να μη χρειάζονται drivers για να λειτουργήσουν ή απλά τις καλύπτουν οι γενικοί drivers που διαθέτει το λειτουργικό σύστημα. Τέτοιες συσκευές είναι συνήθως τα απλά ποντίκια και πληκτρολόγια, οι επεξεργαστές, οι μνήμες ram, οι σκληροί δίσκοι, τα cd-rom και dvd-rom, οι οθόνες, τα τροφοδοτικά, τα ηχεία, τα φλασάκια.

 

Πώς μπορώ να είμαι σίγουρος ότι έχω τους κατάλληλους drivers για όλες τις συσκευές μου;

Όπως είπαμε οι σωστοί drivers είναι απαραίτητοι για τη σωστή λειτουργία των περιφερειακών συσκευών του υπολογιστή. Αυτό όμως δε σημαίνει ότι πρέπει να μας γίνουν έμμονη ιδέα.

Αν και είναι πάντα συνετό να είναι ενημερωμένο το software του υπολογιστή μας, δεν είναι πάντα απαραίτητο να έχουμε τους τελευταίους drivers που κυκλοφορούν. Γενικά αν οι συσκευές μας λειτουργούν σωστά δε χρειάζεται να ανησυχούμε για τους drivers.

Φυσικά όταν παρατηρήσουμε ότι μία συσκευή δε λειτουργεί σωστά (π.χ. αν ο εκτυπωτής δεν τυπώνει όπως πρέπει) ή δεν μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε όλα τα χαρακτηριστικά της, τότε πρέπει οπωσδήποτε να ενημερώσουμε τους οδηγούς για αυτή τη συσκευή.

Γενικά οι drivers δε θα πρέπει να σας απασχολούν αν ο υπολογιστής σας και οι συσκευές του λειτουργούν κανονικά. Σε περίπτωση όμως που παρατηρήσετε ότι μία συσκευή δε λειτουργεί όπως πρέπει ή και καθόλου, καλό είναι είτε μόνοι σας είτε με τη βοήθεια κάποιου τεχνικού να ελέγξετε εκτός από την ίδια τη συσκευή και τους drivers που είναι απαραίτητοι για τη λειτουργία της.